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Vélo et tramway sur la place de la République au Perreux-sur-Marne, 1918

Le réseau des lignes de tramway s’étend dans le département de la Seine entre 1855 et 1920. Réparti le long des axes fluviaux et du bois de Vincennes, il a une vocation touristique. Il suit les innovations techniques de son temps : d’abord à traction animale, puis à air comprimé selon le système de Louis Mékarsky. Tirant sa puissance de la détente de l’air comprimé, ce système évite les nuisances produites par la vapeur : son moteur n’émet ni fumées, ni gaz polluant. Le réseau est électrifié en 1900. Sous la pression des lobbies de l’industrie automobile, il est démantelé en 1937, remplacé par des autobus. La technologie du moteur à air comprimé est aujourd’hui de nouveau à l’étude des laboratoires tentant de développer des voitures écologiques constituant des alternatives aux voitures électriques.