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Premier temps : Entre villégiatures et loisirs

Affiche du tramway de Sainte Maur
Tramway de Saint-Maur. De Charenton à la Varenne Saint-Hilaire.
1894
Affiche. 79,2 x 59 cm.
Archives départementales du Val-de-Marne.
(29 Fi 1082)

« Au dix-septième siècle et au dix-huitième siècle, la campagne plaisait médiocrement. On la tolérait arrangée, pomponnée, mise comme un décor savant autour de châteaux princiers (…). Il a fallu la Révolution pour créer autour de Paris, ce nombre incalculable de villas bourgeoises, bâties sur les lots des grands parcs d’autrefois ». Émile Zola, Aux champs, III.

Sur le modèle aristocratique de l’Ancien Régime associant hôtel particulier en ville et maison aux champs, la grande bourgeoisie du XIXe siècle se fait construire de belles villas aux environs de Paris pour profiter pleinement des vacances en famille. Sous le Second Empire, la pratique se répand aux catégories moyennes de la société. Lors de la saison estivale, Paris se vide.