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Les troupes coloniales durant la Première Guerre mondiale

Affiche
V. Prouvé. Ce que nous devons à nos colonies. La guerre documentée, numéro spécial « La guerre et les artistes »
1918
Affiche reprise dans un périodique.
Archives départementales du Val-de-Marne
(1 J 1037)

La présence de soldats coloniaux en France contribue à modifier sensiblement l’image de l’Empire. Durant le conflit, les journaux parlent peu de la contribution de l’Outre-Mer. Mais, après 1918, la propagande officielle – face à une presse allemande menant campagne contre les troupes de couleur – exalte le patriotisme et les valeurs guerrières des combattants d’Outre-Mer. Dans l’immédiat après-guerre, le gouvernement met en valeur de manière ostentatoire le rôle des troupes coloniales et associe ces dernières aux diverses commémorations. Dans l’imagerie populaire, la vision reste paternaliste et souvent dévalorisante tout en gagnant en familiarité et en sympathie rompant ainsi avec l’idée de l’anthropophage.

Au final, l’opinion métropolitaine a pris conscience de l’existence d’un vaste domaine impérial et participe plus volontiers à une idéologie coloniale qui trouve son apothéose avec l’Exposition Coloniale Internationale de 1931.