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Les préparatifs d’une Exposition Coloniale Internationale : du contexte national à l’histoire locale

Cahier du centenaire de l’Algérie
Cahier du centenaire de l’Algérie
1930
Collection particulière

Durant le conflit, l’Empire a montré son rôle économique, stratégique et humain. L’heure est à l’exaltation du fait colonial. Rien de mieux donc qu’une exposition confiée à un homme de terrain, le gouverneur général de l’Afrique Équatoriale Française, François Angoulvent. Après plusieurs reports et de nombreux textes législatifs, l’ultime loi du 22 juillet 1927 fixe les règles de l’initiative gérée comme un établissement public. Le maréchal Lyautey remplace Angoulvent et le nouveau commissaire général fait en sorte que l’Exposition se tienne en 1931 et non en 1929 afin d’éviter les interférences avec les cérémonies prévues en 1930 pour le centenaire de l’Algérie et ne pas heurter la Belgique qui prépare aussi pour 1930 deux expositions internationales.

Dès 1918, la Ligue de l’Est lance des démarches pour que l’Exposition Coloniale se déroule au bois de Vincennes. Monsieur Brisson, son président, également conseiller général de la Seine défend le projet et obtient gain de cause en 1924. Il reste juste à régler le contentieux au sujet d’arbres du bois que les défenseurs locaux du projet tiennent à préserver.