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Chapitre premier : histoires de propriétaires

Gravure
Saint-Louis rendant la justice sous un arbre
XIXe siècle
Gravure. 24 x 16 cm
Archives départementales du Val-de-Marne
(6 FI A 398)

« La vie de château aux environs de Paris ne peut donner une idée de la vie de château dans une province reculée ».

François-René de Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe, I, II, 2.

Notre récit commence à l’époque mérovingienne. Clovis a fait de l’ancienne Lutèce gallo-romaine la capitale du royaume franc. À sa mort, en 511, ses héritiers se partagent le territoire. De violentes luttes fratricides s’ensuivent permettant l’individualisation de la Neustrie pour la région de la Seine. Le roi mérovingien aime résider aux alentours de Paris. Il vit entouré de sa cour, le « palais », composé de sa famille, de ses proches et de ses domestiques. Les preuves manquent mais nous préférons croire que les témoignages archéologiques funéraires de Bry-sur-Marne corroborent la littérature évoquant une présence aristocratique dans des localités aux résonances val-de-marnaises.